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23 juin 2010 3 23 /06 /juin /2010 17:38

10-06-23 - hortaLes premiers jours à Faial ont été consacrés à la visite d'Horta, la ville principale de l'île. Non qu'elle soit très grande, mais le temps maussade voire franchement mauvais nous a confiné une bonne partie du temps sur le bateau, et comme nous avons une fâcheuse tendance à choisir les moments où il pleut pour aller se promener, nous avons évité de partir à l'aventure trop loin d'abris potentiels.
Entre deux averses nous avons donc parcouru les petites rues en pente avec la mer au fond, admiré les jolies maisons colorées, vu de nombreuses églises blanches bordées de noir et profité des jardins ombragés (le peu de fois où il y avait du soleil qui faisait de l'ombre). On a même visité une exposition d'art moderne (une fois où il faisait vraiment mauvais).

10-06-23 - scrimshawA la fin de la semaine la météo a enfin commencé à annoncer un temps un peu meilleur - moins humide, en tout cas. Nous en avons donc profité pour prendre le ferry et aller visiter Pico, dont on aperçoit le sommet (2300 mètres) depuis le mouillage lorsque le temps est clair.
La visite de Pico se fait sur le thème de la baleine. En effet, Pico était le centre de la chasse à la baleine lorsqu'elle se pratiquait aux Açores; maintenant de nombreuses agences installées dans les anciens ports baleiniers proposent d'aller voir les cétacés qui sont nombreux dans la zone et il n'y a pas moins de trois musées consacrées à divers aspects de cette activité. Nous les aurions volontiers tous visités, mais nous avons fait le tour de l'île dans le mauvais sens, ce qui fait qu'on est arrivés aux musées du sud, ouverts l'après-midi, le matin, et au musée du nord, ouvert le matin, l'après-midi. Pour ne pas repartir sur cet échec, nous sommes retournés au sud visiter le musée sur les baleiniers (heureusement, l'île n'est pas très grande). Nous avons donc pu admirer un film montrant les açoréens sur leurs longues barques partant à l'assaut des cachalots, c'était assez impressionnnant. A ce propos, saviez-vous qu'ils utilisaient deux types d'armes: le harpon pour accrocher la barque au cachalot, et une sorte de javelot, qu'ils lançaient de nombreuses fois sur le cétacé jusqu'à le tuer? On a aussi pu voir quelques exemplaires d'art sur dent de cachalot (scrimshaw), typique du coin et dont on peut acheter de multiples exemplaires dans les magasins de souvenirs (mais curieusement, les dents qu'ils vendent maintenant sont en plastique).

10-06-23 - campagnepicoCela dit, si la baleine est le principal argument touristique de l'île, c'est loin d'être le seul intérêt de Pico. Sur une île plutôt petite (environ 50km de long sur 20 de large), la diversité de paysages est vraiment impressionnante.
Les côtes sont colorées par le noir des roches volcaniques: rochers qui se jettent dans la mer en formant des petits ports et piscines naturels, murets qui protègent les vignes plantées sur les anciennes coulées de lave, petites maisons aux toits de tuile: tout a la même couleur sombre. Seules les habitations plus récentes sont plus claires.
Un peu plus loin de la mer, on trouve des jolis paysages de bocage: la route passe entre des bosquets de hortensias blancs, des vaches paissent dans des prés bordées de haies et on aperçoit des cultures sur des petites parcelles.
Un peu plus haut, sur le plateau qui surplombe la mer, on découvre une espèce de lande très vallonée, pleine de brume, où les nuages dévoilent parfois un lac ou un petit sommet.

10-06-23 - landepico

10-06-23 - scooterNous avons ensuite attendu une fenêtre météo à nouveau favorable pour visiter Faial. Comme la fenêtre météo en question était vraiment très favorable (grand soleil annoncé) nous avons décidé de changer de moyen de transport, et après la voiture, detenter la moto, moins confortable mais plus pratique pour s'arrêter sur le bord des petites routes de l'île. Le premier engin proposé par l'agence de location était une 125 cc, modèle orienté plus moto-cross que balade en ville. Elle plaisait bien à Axel, mais l'absence de compteur de vitesse, de jauge à essence, et de rétroviseurs, sans compter la fumée qui s'élevait du démarreur lorsqu'on la mettait en marche nous ont incité à l'échanger contre un scooter, moins pratique pour prendre les petites routes mal pavées mais plus rassurant.
L'île est principalement axée vers l'agriculture et l'élevage, et on retrouve des paysages champêtres semblables à ceux de Pico, à ceci près que les hortensias et autres fleurs qui bordent les routes sont plutôt bleus que blanc. On retrouve aussi les mêmes ports microscopiques, coincés entre deux rochers au pied de la falaise, et qui paraissent déjà tellement peu pratiques par temps calme qu'on se demande comment ils font pour mettre leurs barques à l'eau quand il y a un peu de mer.

10-06-23 - capelinhosSi le tourisme à Pico est orienté vers les baleines, celui de Faial l'est plutôt sur les phénomènes volcaniques. Il faut dire qu'ils ont à disposition Capelinhos, un volcan de moins de cinquante ans, qui a ajouté quelques kilomètres carrés à l'île, modifié le tracé de la côte et rendu un phare inutilisable. Et effectivement, l'endroit est assez impressionnant, avec des coulées de lave bien visibles, des collines de cendres et des quantités de "bombes volcaniques", ces gros cailloux ejectés lors d'une éruption. Tout est gris ou noir, en contraste frappant avec les alentours, très verdoyants comme tout le reste de l'île.

Plus ancien, mais tout aussi spectaculaire, la caldeira du centre de l'île. C'est un grand cratère, d'environ huit kilomètres de périmètre (c'est en tout cas la longueur de la balade qui en fait le tour), aux pentes abruptes et au fond occupé par des petits lacs, un mini-volcan et beaucoup de verdure. C'est vraiment magnifique, surtout avec la lumière de fin d'après-midi qui fait ressortir les ombres.
10-06-23 - caldeira

 

Le dernier jour à Horta (aujourd'hui, en théorie) est moins passionnant puisqu'il est consacré aux courses et aux formalités - nous restons aux Açores mais en changeant d'île il faut à nouveau faire tamponner les papiers remplis à l'arrivée.

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